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dc.contributor.advisorRimstead, Roxanne
dc.contributor.authorMalisch, Sherrie Leefr
dc.description.abstractAbstract : In this thesis, I explore the kids-take-charge (KTC) motif within recent school stories produced for young adult audiences, situated in terms of a genealogy of school stories. The corpus of school stories includes English- and French-language works produced as fiction, film, or life-writing, both for teens and adults in Canada, the US, and the UK. This thesis identifies the historical and ideological shifts that may have given rise to the motif. School stories lend themselves to the identification of some of the distinct models of selfhood and ‘coming into one’s own’ that have figured prominently in works about and for adolescents in various sociocultural contexts. The research question that is asked is: Why is this type of story emerging now, and what social purposes might it serve? The question is inspired by the possible impact of power relations on youth in society, discussed in Disturbing the Universe: Power and Repression in Adolescent Literature by Roberta Trites, who suggests that power is everywhere in young adult literature because power is the key category of the adolescent experience. The thesis also draws on the work of theorists such as Louis Althusser, Michel Foucault, Beverly Lyon Clark, Henry Giroux, George Herbert Mead and Charles Horton Cooley, among others. The corpus includes the following works: The Lightning Thief, part of the Percy Jackson series by American author Rick Riordan; Schooled, by Canadian-born author Gordon Korman; the Harry Potter series by JK Rowling; High School Musical, a film that appeared in movie theatres and was shown on the Disney Channel; Harriet’s Daughter by M. NourbeSe Philip; and variations on the classic residential and early school stories as they travelled to the New World, such as Louisa May Alcott's Jo's Boys; Thomas Hughes' Tom Brown School Days, LM Montgomery's Anne of Green Gables, and Ralph Connor's Glengarry School Days, among other works. iv Chapter One establishes the contours of the KTC motif via a variety of contemporary fictional works for young adults through contrasting the stories of change-making by young adults in these works with patterns found both in classic British school stories of the 19th century and in early Canadian and American variations on the theme. The chapter explores what it means for young people to achieve an adult sense of self, and what resources they are expected to engage in the process. The chapter also examines the kinds of models of youth selfhood and emerging adulthood that can be linked to the KTC motif. In Chapter Two, I argue that a qualitatively new motif concerning power and agency has emerged within a number of school stories produced over the past two decades. As I identify it, the KTC motif is characterized by three defining features, whether it appears in works of fantasy or realism. First, the central protagonist must confront a problem or crisis of systemic importance; how this challenge is resolved will affect an entire school, community, or even—in works of fantasy—the fate of entire worlds. Second, stories that feature the KTC motif generally de-emphasize the importance of adult mentors in preparing young people for, and guiding them through, these challenges. Third, the KTC motif enshrines a particular notion of the ‘authentic self’ as the source of personal power and agency: victory is assured only insofar as the central protagonist becomes and remains ‘true’ to himself or herself. Finally, I ask what the vision of power and agency implicit in the KTC motif could mean for young people as they move toward becoming adult actors in a complex and globalizing world. In Chapter Three, I examine questions that enable me to access the model of social change, comparing these accounts to a narrative of social change in the broader world. I also assess how adolescents are liable to view and interpret their own experiences through a global v lens as prodigious consumers of narratives produced in a global culture. This chapter assesses the extent to which social forms of difference and inequality, such as gender, race, and class, are integrated into presentation of the problem and strategy/solution within the KTC motif, and how social changes are encouraged by young protagonists. In the KTC motif, I find that self-actualization brings power—and power from within trumps power from without, at least within cultures based on Western individualism. Exceptions are discussed through the examples of narratives based on Caribbean-Canadian identities (Norbese-Philip) and on indigenous identities. Contemporary school stories that follow the KTC motif continue to have a moralizing or didactic bent, in keeping with a trend in YA literature that underlines the agency of youth protagonists over that of adults. Where the classic school story ultimately affirms the existing order, the KTC motif suggests that the existing power order is corrupt. I suggest that the KTC motif may in part reflect the needs of a post-industrial, knowledge-based economy, in which people are flexible, self-motivated, and willing to believe that whether they succeed or fail depends not on the soundness of institutions, but on the strength of their own unique talents and even their personal 'authenticity.'fr
dc.description.abstractRésumé : Dans cette thèse, j’explore le modèle de l’enfant qui prend charge "kids-take-charge (KTC)", à travers des récits produits pour des audiences de jeunes adultes, en termes de généalogie de récits scolaires. Le corpus des récits scolaires inclut des travaux en anglais et en français produits comme science-fiction, film ou faits vécus, pour les adolescents et les adultes du Canada, des États-Unis et le Royaume-Uni. Cette thèse identifie les changements historiques et idéologiques qui ont pu causer la naissance de ce modèle. Les récits scolaires ont mené à l’identification de certains modèles distincts d’individualité et "coming into one’s own" qui ont figurés principalement dans les travaux sur et pour les adolescents dans des contextes socioculturels variés. La questionrecherche qui est posée est : pourquoi ce genre d’histoire émerge maintenant, et quel but social peut-il servir ? La question est inspirée par l’impact possible du pouvoir des relations sur la jeunesse dans la société, examiné dans Disturbing the Universe : Power and Repression in Adolescent Literature par Roberta Trites, qui suggère que le pouvoir est partout et la littérature de jeunes adultes parce que le pouvoir est la catégorie clé de l’expérience des adolescents. Cette thèse nous amène aussi au travail des théoriciens comme Louis Althusser, Michel Foucault, Beverly Lyon Clark, Henry Giroux, George Herbert Mead et Charles Horton Cooley parmi tant d’autres. Le corpus inclut les travaux suivants : The Lightning Thief, partie de la série Percy Jackson des auteurs américains Rick Riordan; Schooled, de l’auteur canadien Gordon Korman; la série des Harry Potter de JK Rowling; High School Musical, un film qui est apparu sur les écrans de cinéma et qui a été diffusé sur la chaine Disney ; Harriet’s Daughter de M. NourbeSe Philip; et variations des classiques sur les pensionnats et récits scolaires qui ont voyagé dans le temps, comme Louisa May Alcott's Jo's Boys; Thomas Hughes' Tom Brown School Days, LM Montgomery's Anne of vii Green Gables, and Ralph Connor's Glengarry School Days, pour ne nommer que ceux-là. Le chapitre 1 établit les contours du motif "KTC” à travers une variété d’œuvres de fiction contemporaines pour jeunes adultes en contrastant les histoires des changements faits par les jeunes adultes dans ces travaux avec des modèles trouvés dans les classiques récits scolaires britanniques du 19e siècle et dans les premières variations canadiennes et américaines sur le sujet. Le chapitre examine également les types de modèles d’individualité des adolescents et jeunes adultes qui peuvent être liés au motif “KTC”. Au chapitre 2, je soutiens qu’un relativement nouveau concept concernant le pouvoir et l’agence est apparu dans un certain nombre de récits scolaires produits dans les deux dernières décennies. Comme je conceptualise le motive KTC, 3 fonctions bien définies que ce soit dans les ouvres de fantaisie ou le réalisme. Premièrement, le personnage central doit confronter un problème ou une crise d’importance systémique ; comment ce défi est résolu affectera une école entière, une communauté ou même – dans les œuvres de fantaisie – le destin du monde entier. Deuxièmement, les récits qui représentent le concept KTC insistent généralement moins de l’importance de mentors adultes dans la préparation et la supervision des jeunes à affronter ces défis. Troisièmement, le concept KTC conserve la notion particulière du "soi authentique" comme source du pouvoir personnel et agentivité : la victoire est assurée seulement dans la mesure où le protagoniste central devient et demeure "vrai" pour lui et elle-même. Finalement, je demande qu’est-ce que la vision du pouvoir et de l’agentivité du concept du KTC implique pour les jeunes lorsqu’ils deviennent des acteurs adultes dans un monde complexe et globalisé. Au chapitre 3, j’examine les questions qui me permettent d’accéder au modèle du changement social en comparant les explications du changement social dans un monde plus large. J’évalue aussi comment les adolescents sont susceptibles de voir et d’interpréter leur propre expérience à viii travers une lentille globale comme consommateurs prodigieux de récits produits dans une culture mondiale. Ce chapitre évalue la mesure dans laquelle les différentes formes sociales et l’inégalité, comme le sexe, la race et la classe sociale sont intégrés dans la présentation du problème et la stratégie/solution dans le motif KTC et comment les changements sociaux sont encouragés par les jeunes protagonistes. Dans le motif KTC, je constate que le développement personnel apporte le pouvoir – et le pouvoir de l’intérieur est un atout du pouvoir de l’extérieur, au moins dans les cultures basées sur l’individualisme occidental. Les exceptions sont traitées dans les exemples de récits basés sur les identités Cara𝑖𝑖𝑖bes-canadiennes (Norbèse-Philip) et sur les identités indigènes. Les récits scolaires contemporains qui suivent le motif KTC continuent d’avoir un penchant moralisateur ou didactique, conformément à une tendance dans la littérature jeunesse qui souligne l’agentivité des jeunes protagonistes sur celui des adultes. Où l’histoire scolaire classique affirme en fin de compte l’ordre établi, le motif KTC suggère que le pouvoir établi est corrompu. Je suggère que le motif KTC peut en partie refléter les besoins d’une économie post-industrielle basée sur la connaissance dans laquelle les gens sont flexibles, motivés et décidés à croire que s’ils réussissent ou non de dépend pas de la force des institutions, mais de leur force de caractère et même de leur propre "authenticité".fr
dc.publisherUniversité de Sherbrookefr
dc.rights© Sherrie Lee Malischfr
dc.rightsAttribution - Pas de Modification 2.5 Canada*
dc.subjectYoung adult literaturefr
dc.subjectSchool narrativesfr
dc.subjectComparative canadian literaturefr
dc.subjectYouth culturefr
dc.subjectSelf definitionfr
dc.subjectKids take charge (KTC)fr
dc.subjectFiction pour jeunes adultesfr
dc.subjectRécits scolairesfr
dc.subjectLittérature canadienne comparéefr
dc.subjectCulture jeunessefr
dc.subjectDéfinition de soifr
dc.titleKids take charge : reflections on an emergent motif in school stories for young adultsfr
dc.typeMémoirefr et littératurefré des lettres et sciences humainesfrîtrisefr

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